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La renta básica universal, para acabar con la pobreza

Luego de los desastrosos resultados que han conseguido los llamados “gobiernos neoliberales” que han expandido los niveles de desigualdad en el mundo, a pesar de pretender lo contrario, cada día más voces se suman a lo que es llamado “la renta básica universal”, un ingreso que se le daría a cualquier persona por el mero hecho de estar vivos.

Van fragmentos de una entrevista que publica el diario El País realizada a Rutger Bregman, autor de Utopía para realistas (2014), con el título La renta básica sería el mayor logro del capitalismo.

Entrevistador. Aboga por una jornada laboral de 15 horas semanales. Esa idea ya la puso sobre la mesa John Maynard Keynes y no parece que nos hayamos acercado mucho. ¿Por qué cree que ahora es posible?

RB. Durante décadas mucha gente pensó que tendríamos jornadas más cortas. Keynes no fue el único. En los años setenta la mayoría de los economistas y sociólogos estaban convencidos de ello. Pero en los ochenta eso cambió y empezamos a trabajar mucho más. Hoy estamos sobrepasados por el trabajo. Hay dos razones. El primero es el consumismo: compramos cosas que no nos hacen falta para impresionar a gente que no nos gusta. El problema de esa explicación está en que la mayor parte de las cosas que compramos y no necesitamos están producidos por robots y en el Tercer Mundo, lo que ha hecho que la mayoría trabajamos en el sector servicios. Eso nos hace buscar otro motivo, y es que en los últimos 30 años hemos asistido a un crecimiento disparatado del nivel de trabajos basura.

Entrevistador. ¿En qué sentido son basura?

RB. Un trabajo basura es un empleo calificado como inútil por la persona que lo desempeña. A menudo son trabajos muy bien pagados, pero pueden consistir en mandar correos electrónicos o escribir informes que nadie va a leer. No estoy hablando ni de basureros, ni profesores ni enfermeras. Y hay trabajo increíblemente útil que no se paga, como el cuidado de los niños o ancianos o el voluntariado. Si todos ellos dejaran de trabajar, sí tendremos problemas de verdad.

Entrevistador. ¿Y qué mecanismo usaría para asignar los salarios?

RB. La renta básica sería fundamental, porque por primera vez en la historia permitiría a la gente que pudiera decir no a trabajos que realmente no quiere hacer. Hoy ese es un privilegio solo al alcance de los más ricos, pero en el caso de que se implantara la renta básica sería un derecho al alcance de todo el mundo. A los niños se les dice que deben estudiar algo que les dé dinero. Con la renta básica, podrán hacer lo que quieran en la vida.

Entrevistador. Los críticos con la renta básica dicen que esos ingresos desincentivarían el trabajo. ¿Qué opina?

RB. Invierto tres capítulos de mi libro en hablar de experiencias que se han llevado a cabo para demostrar que cuando la gente recibe dinero gratis ni lo malgasta ni se lo bebe. Las investigaciones demuestran que todos queremos conseguir nuestro sueño. Y el gran desperdicio de nuestros días son los millones de personas que están atrapados en la pobreza o en un trabajo inútil.